Jan 17 2009

Parque Nacional Coiba

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2009-01-11-Coiba_30347.JPGDa bin ich wieder. Diesesmal nicht mit einem langweiligen Weihnachtsbericht :), sondern endlich wieder mit Impressionen eines unvergesslichen Wochenendes in Panama. Fuer uns ging es diesesmal in den Nationalpark Coiba. Wir, sind in diesem Fall meine Mitbewohner Stefan und Alexa sowie einige weitere Kollegen von der Arbeit (Melissa, Miguel und Diego mit seiner Frau) - und natuerlich Ana und ich. Da es in Coiba keine touristischen Anlagen gibt, ist es fuer den Otto-Normal-Touristen sehr schwierig ueberhaupt dort hinzugelangen. Es gibt keine Hostels, geschweige denn Hotels. Das einzige was es auf Coiba gibt ist ein altes Gefaengnis das vor 4 Jahren endgueltig geschlossen wurde sowie eine Rangerstation. Diese Rangerstation bietet befreundeten Organisationen und Wissenschaftlern die Moeglichkeit dort fuer die eine oder andere Nacht unterzukommen. Wir hatten die Gelegenheit ueber Freunde mit dem Club Excursionistas del Istmo mitzufahren. Coiba ist es auf jedenfall Wert einmal darueber zu lesen, dafuer bietet sich Wikipedia oder aber auch die eigene Website an, Links zu beidem habe ich unten fuer euch.

2009-01-10-Coiba_30242.JPGAber der Reihe nach: Am Freitag Abend ging es mit dem Bus gegen 23 Uhr in Panama City los so dass wir in den fruehen Morgenstunden am Samstag in Santa Catalina am Pazifik ankamen. Dort ging es mit all dem Gepaeck und Essen auf drei kleine Motorboote wie wir sie in aehnlicher Form nun schon aus San Blas und Bocas del Toro kannten. Fuer einen Teil von uns (inkl. Stefan und mir) ging es direkt zur nahegelegenden Tauchschule um dort unser Tauchequipment inkl. Divemaster abzuholen, denn es standen jeweils zwei Tauchgaenge fuer die naechsten zwei Tage an.

Bei den Tauchgaengen und auf den Bootsfahrten kamen wir in den seltenen Genuss zahlreiche seltene Lebewesen zu sehen. Das absolute Highlight waren unangefochten zwei Wahlhaie, die groessten Fische der Welt. Einer ist uns ueber den Weg geschwommen als wir auf uns zum ersten Tauchgang aufgemacht haben. Kurzerhand wurde gestoppt und zahlreiche Leute sind direkt ins Wassergesprungen um ihn sich aus naechster Entfernung anzuschauen. Ana hat nicht lange gezoegert und ist samt Kleidung ins Wasser gehuepft, so schnell dass ich gar nicht reagieren konnte. 2009-01-11-Coiba_30332.JPGSehr viel beeindruckender war jedoch die zweite Begegnung. Unser erster Tauchgang, wir waren gerade auf ca. 10 Meter Tiefe als ploetzlich ein zweiter Walhai ueber uns an der Wasseroberflaeche auftauchte. Der Gute hat unsere Anwesenheit genossen, da er die aufsteigenden Luftblasen fuer Plankton hielt und genuesslich sein Mal zu sich nahm. Fuer uns Gelegenheit sich dieses beeindruckende Geschoepf in aller Ruhe anzuschauen. Auf den weiteren Tauchgaengen haben wir zahlreiche Haie, einen Mantarochen, Moraenen, eine Schildkroete und zahlreiche weitere grosse und farbige Fische zu gesicht bekommen. Es existiert sogar ein HD Video und zahlreiche Fotos von den Tauchgaengen, die Daten habe ich allerdings noch nicht bekommen, werde euch aber damit versorgen sobald es geht.

Ana und ich haben uns nicht in die 6er Cabanas auf der Insel begeben sondern unser eigenes Zelt direkt am Strand aufgebaut. Traumhaft! Mit Abstand das beste Wochenende was ich bisher in Panama erlebt habe. Ich koennte euch noch zahlreiche Zeilen darueber schreiben, aber ich lasse lieber Bilder fuer mich sprechen.

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Dez 30 2008

Weihnachten in Panama!

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2008-12-21_El_Palmar_P1020610.JPGIch habe es geschafft! Mein erstes Weihnachten “abroad” habe ich hinter mir. Aber so schlimm wie es sich jetzt anhoert war es gar nicht, abolut nicht. Endlich bin ich dazu gekommen mal wieder einige Fotos von den vergangenen Tagen hochzuladen. Zum einen gibt es nun endlich die Fotos zu dem Tag an dem das „Oh Tannenbaum“ – Video entstanden ist, zum anderen gibt es zahlreiche Festtagsfotos.

2008-12-24_Heiligabend_bei_Ana_P1020654.JPGHeiligabend habe ich gemeinsam mit Anas Familie in deren Haus gefeiert. Es gab Panama-typisch Truthahn und Schinken. Ana hat den Truthahn zubereitet, Beto (Anas Bruder) den Schinken und ich habe mich um die Ehrenvolle Aufgabe des Salats gekuemmert, samt Behn’scher Vinaigrette. Um 23:30 Uhr gab es dann auch schon Essen, ja hier ist alles etwas anders. Wir waren damit leider etwas spaet dran, so dass wir vom Feuerwerk um 0:00 Uhr unterbrochen wurden, ja Feuerwerk, ja hier ist alles etwas anders. Danach trudelten so langsam eine Herrschah an Freunden ein und es wurde feuchtfroehlich gefeiert. Richtig, hier ist alles etwas anders. Die Feier ging angeblich bis um 13 Uhr des ersten Weihnachtsfeiertags, Ana und ich haben uns jedoch „schon“ in den fruehen Morgenstunden verabschiedet.

2008-12-25_Erster_Weihnachtstag_Summit_Gamboa_P1020729.JPGDer erste Weihnachtsfeiertag wurde sehr entspannt angegangen. Er steht allgemein im Namen des Ausschlafens und Ausruhens. Da Ana und ich nicht ganz so spaet dran waren wie die anderen, haben wir den Tag genutzt um ein wenig das naehere Umland von Panama-City zy erkunden. Es ging zunaechst in den Summitpark und spaeter nach Gamboa ins Gamboa Ressort. 2008-12-25_Erster_Weihnachtstag_Summit_Gamboa_P1020763.JPGDer Summitpark ist eine Auffangstation fuer verletzte Tiere ausserhalb der Stadt, schoen im gruen gelegen und hauptsaechlich als Park von Familien genutzt als wirklich als Tierpark. Ana hat hier viele Wochenenden ihrer Kindheit verbracht und wollte es mir zeigen. Anschliessend ging es nach Gamboa, das ist noch ein Stueck weiter den Kanal entlang und sehr schoen am Regenwald und Seen gelegen. Dort haben wir uns das Gamboa Ressort angeschaut, von dort gab es einen traumhaften Blick.

2008-12-28_Cerro_Azul_P1020986.JPGAm zweiten Weihnachtsfeiertag fuhren wir gegen Nachmittag nach Cerro Azul. Das ist eine Ferienhaussiedlung, 40 Minuten von Panama City entfernt und in den Bergen gelegen. Mir wurde nahegelegt warme Kleidung mitzunehmen, weil es dort sehr „kalt“ werden sollte. Tja habe ich gedacht, was wisst ihr Panamenos schon von Kaelte! Hier kommt der Deutsche, ich bin was anderes gewohnt als 20 Grad. Aber ups, weit gefehlt, ich war froh das wir Wolldecken mitgenommen haben, erstaunlich wie unterschiedlich Panama in so geringen Entfernungen ist. Anas Mutter hatte auf jeden Fall ihren Spass: “Tiene frio in Panama … hahahahaha” (Ihm ist kalt in Panama….). Wir durften dort das Ferienhaus von Ena bewohnen, einer Freundin von Ana. Tagsueber sind wir dann am Samstag zu einem nahegelegenen Wasserfall mit Lagune gefahren um im Suesswasser zu baden, Arschkalt! Aber sehr schoen. Tagsueber war es natuerlich dank der starken Sonne angenehm warm. Auf jeden Fall habe ich mich dort in das Klima und die Landschaft verliebt. Nachdem wir am Samstag Abend noch einmal fuer ein Paar Einkaeufe und Erledigungen nach Panama City zurueck gefahren sind, ging es bis Sonntag Abend noch einmal nach Cerro Azul.

Wie ihr seht, alles etwas anders! Aber es war sehr schoen mal eine ganz andere Seite von Weihnachten mitzuerleben.

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Okt 08 2008

Bocas del Toro

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bocas_del_toro_078.JPGAuch auf die Gefahr hin das ich mich wiederhole: Ein wahnsinnig schoenes Wochenende liegt hinter uns. Donnerstag und Freitag haben wir uns Urlaub genommen, so dass wir bereits am Mittwoch Abend mit dem Bus durchstarten konnten. Ok - durchstarten - ist ein wenig weit hergeholt. Es ging eher langsam aber sicher nach Bocas. Nein das ist eigentlich wieder falsch… der Busfahrer holte alles raus uns fuhr in halsbrecherischer Art und Weise gute 9 Stunden durch die Nacht. Etwas erschoepft sind wir dann am Donnerstagmorgen gegen 5 Uhr in Almirante angekommen. Dort wird man quasi von ganz alleine in ein Taxi verfrachtet welches einen zu den Taxibooten bringt. Die ganze Situation war etwas gespenstisch, man kommt mitten in der Nacht im Nirgendwo an und wird von heiss diskutierenden Taxifahrern umkaempft. Eh man sich versieht liegt die Tasche bereits auf der Ladeflaeche eines Taxis und man sollte schleunigst zusehen dass diese nicht ohne ein davon faehrt. Noch interessanter gestaltete sich dann aber die Ankunft beim Taxiboot. Noch immer in kompletter Dunkelheit, ein haessliches unbeleuchtetes Kellergebaeude in das man hineingeschickt wird um dort weiterer 4 Dollar und seine Reisepassnummer zu lassen. Im Endeffekt war jedwede Aufregung umsonst, um Punkt 6 Uhr saßen wir im uebermotorisierten Wassertaxi und starteten durch zur Hauptinsel Bocas del Toro, die Isla Colon. Diesesmal ist durchstarten bewusst und korrekt gewaehlt. Dort angekommen ging es mit einem weiteren Taxiboot zur Isla Bastimentos, Ziel Tio Tom, unsere Bleibe fuer die naechsten 4 Tage.

bocas_del_toro_128.JPGTio Tom ist eine sehr nette und familiaere kleine Pension direkt auf dem Wasser in deutscher Hand. Nein eigentlich in berliner Hand, ups, sorry Tom! Natuerlich in brandenburgischer Hand. Das erklaert auch die berliner Schnauze, fuer meine muenchener Mitreisenden ein kleiner Kulturschock. Wir 3 Jungs teilten uns ein Zimmer und waren so mit 10 Dollar pro Nacht dabei, die Maedels mussten zu zweit jeder 12,50 Dollar zahlen. Tom und Ina, die beiden Gastgeber, gaben sich alle Muehe uns auch in 4 Tagen mindestens das eine oder andere Kilo zunehmen zu lassen. Es gab selbstgebackenes deutsches Brot und wahnsinng leckeres Essen.

bocas_del_toro_020.JPGAber der Reihe nach. In Bocas ist es ueblich eigentlich jeden Weg mit einem Wassertaxi zurueckzulegen. So schlossen wir uns am ersten Tag auch gleich 3 weiteren Bewohnern der Pension an und machten uns auf zu einer Tages-Strand-Tour. Zunaechst ging es zum Polo Beach, spaeter dann zum Red Frog Beach. Beide Straende auf der Isla Bastimentos gelegen, waren der absolute Hammer. Total leer, klares Karibik Wasser, traumhafter Sand und die wahre Natur pur - keine Hotels, kein gar nichts. Abends ließen wir uns dann lecker von Ina und Tom bekochen und kuehlten unsere mit Eindruecken ueberforderten Koepfe mit dem einen oder anderen Homemade Cuba Libre.

bocas_del_toro_034.JPGAm zweiten Tag nahm uns der selbe Bootfahrer wie beim ersten Tag mit zu einem etwas groeßeren Trip. Zunaechst ging es zur Dolphin Bay - wie der Name schon sagt, stand hier Delfingucken auf dem Plan. Wir wollten es ja nicht glauben, aber wir haben wirklich Delfine aus naechster Entfernung gesehen, schoene Tiere. Anschließ ging es weiter zum meines Erachtens nach schoensten Strand den ich bisher gesehen habe, die Isla Zapatillas. Eine kleine Insel etwas vorgelagert in der karibischen See und komplett unbewohnt. Traumhafter Strand, noch schoeneres Wasser und vor allem sehr klein. Wir konnten die gesamte Insel innerhalb von einer halben Stunde zu Fuß umrunden. bocas_del_toro_051.JPG Fuer die daheimgebliebenden: Stellt euch vor, ihr lauft um einen kleinen See - nur eben komplett invertiert. :) Zum Abschluss der Tour ging es zu einem kleinen Riff zum Schnorcheln. Damit war der Tag aber nocht nicht vorueber. Abends haben wir uns dann mit zwei amerikanischen Maedels zum feiern verabredet, die waren auch den ganzen Tag mit uns unterwegs. Zum feiern muss man allerdings auf die Isla Colon fahren, dort findet aber das karibische Leben in voller Huelle und Fuelle statt. Massenhaft extrem coole Rasta Jungs uns sehr entspanntes Leben. Unzaehlige kleine Bars, Hostels und viele junge Menschen.

bocas_del_toro_082.JPGDer dritte Tag stand im Zeichen des Segelns - wir sind auf einem Catamaran ein bissel durch die Gegend geschippert. Nein, es war viel besser als das jetzt klingt - nur mit segeln sollte man das eben nicht verwechseln, viel Wind gab es eben nicht. Wieder ging es zur Dolphin Bay, schnorcheln, schnorcheln und nochmal schnorcheln. Traumhaftes Wetter, nette Leute auf dem Cat und wieder ein Tag auf dem Wasser, genau mein Ding. Abends ging es dann in die beruehmt beruechtigte Aqua Lounge zum feiern. Open-Roof Party der allerfeinsten Art. Sogar mit einem kleinen tropischen Regenschauer mitten in der Nacht. Egal, warm wars… also Tshirts aus und weiter tanzen.

bocas_del_toro_117.JPGAm Sonntag und damit unserem letzten Tag haben wir endlich mal ein wenig ausgeschlafen, um dann in Ruhe unsere Zimmer zu raeumen. Anschließend haben wir uns nochmal das Dorf genau angeschaut und ein Paar Impressionen auf Fotos festgehalten. Fuer zwei Stunden haben wir es uns zum Abschluss des Karibiktrips am Wizardbeach gutgehen lassen. Diesen kann man per 30 minuetigem Fussmarsch durch den Jungle erreichen.

Gegen 4 haben wir dann die Rueckreise angetreten, Taxiboot, Taxiboot, Taxi und 9 Stunden Busfahrt. Puenktlich morgens um 5 waren wir dann wieder in Panama City, um 6 lag ich im Bett und hab mir noch 2,5 Stunden Schlaf gegoennt bevor es ins Office ging. Als Fazit muss ich leider sagen, ich weiß nicht wie ich jemals nochmal in einen Standard ich-bin-2-wochen-in-einem-hotel-urlaub-auf-malle fliegen soll. Es gibt so viel schoeneres!

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Sep 22 2008

Tauchen bei Portobelo

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2008-09-20-Scubapanama_bei_Portobello (264).JPG

Es liegt mal wieder ein wahnsinnig schönes Wochenende hinter uns. Am Samstag morgen ging es früh raus, das Ziel war die Tauchschule Scubapanama in der Nähe von Portobelo. Scubapanama ist im Besitz eines Landstreifens direkt an der Karibik, ca. 3km von Portobelo, einer wunderschönen sehr ursprünglichen Hafenstadt, entfernt.

2008-09-21-Scubapanama_bei_Portobello (11).JPGDort hieß es für Alexa, Stefan und Miguel die 4 Meertauchgänge für ihren “Open Water Diver” zu absolvieren. Ich habe mich kurzerhand angeschlossen und bin mitgefahren. Scubapanama ist ein kleines Familienunternehmen einer panamesischen Familie, die es geschafft hat ein kleines Taucherparadies direkt am Wasser zu errichten. Es ist alles vorhanden, kleine Bungalows mit integriertem Bad, einer Aussichtshütte auf dem Wasser, ein Bootssteg, eine kleine Bar mit einigen wenigen Mittagsgerichten - traumhaft. Seht selbst! Gegen Abend bot uns Rene, Tauchlehrer und Chef von Scubapanama, sogar an, mit ihm und seiner Frau nach Portobelo zu fahren. Wir haben zusammen mit einem russischen Pärchen, dass auch den Tauchkurs absolviert und sehr nett war, auf der Ladefläche des Pickups teilgenommen - mal was ganz anderes. :)

2008-09-20-Scubapanama_bei_Portobello (154).jpgPortobelo war sehr schön, nicht komplett restauriert, sondern einfach mal komplett orginal. Sehr viele einheimische und entgegen des Wikipedia-Eintrags haben wir nahezu keinerlei Touristen getroffen. Dort gab es auf jeden Fall gut erhaltene Festungsanlagen und ein altes Hafen-Waren-Haus zu bestaunen. Fotos sind genügend vorhanden.

2008-09-20-Scubapanama_bei_Portobello (228).JPGPünktlich zur untergehenden Sonne haben wir uns dann aber schnell wieder zurück zu Scubapanama augemacht um den wahrlich beeindruckenden Sonnenuntergang in voller Hülle und Fülle zu genießen - traumhaft - wiederum: Seht selbst. :)

2008-09-20-Scubapanama_bei_Portobello (200).JPGAm nächsten Tag, heute, wurden dann die zwei finalen Tauchgänge absolviert und danach ging es auch schon direkt wieder heim. Endlich mal wieder tauchen, sehr cool. Das wird es dank meiner neuen Tauchpartner nun auch bald öfters geben. Eine schöne Woche wünsche ich…

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Aug 25 2008

Decameron Wochenende

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2008-08-23-Decameron-Tag-2 018.jpgEin traumhaftes Wochenende liegt hinter uns. Waehrend wir bei der Abfahrt in Panama City noch typisches Rain-Season Wetter hatten - Regen in Bindfaeden - sah es 120km weiter im Decameron Ressort schon sehr viel besser aus. Es war zwar noch nicht wirklich schoen am Freitag Abend, aber zumindest trocken. Auf dem Weg von der Hotel Lobby zum Zimmer habe ich direkt zwei Cocktails ausprobiert (entschuldigt, aber 120km Autofahren auf der Panamericana macht eben durstig) , beide sehr lecker. Zum Autofahren laesst sich eigentlich nur eins sagen, es ist Aufmerksamkeit gefragt. Von Schlagloechern ist hier gar nicht die Rede, eher von Schlagkratern - und das obwohl wir schon die Mautstrecke gefahren sind. Aber ich moechte mich nicht beschweren, wir sind ja heil hin und zurueck gekommen.

2008-08-24-Decameron-Tag-3 041.jpgNun jedoch noch ein Paar Infos zum Wochenende. Das Hotel war der Hammer, die Zimmer waren geraeumig, sauber und schoen. Das Essen war allzeit lecker und bestand aus einer wirklich interessanten Auswahl, meiner Meinung nach ueberhaupt nicht mit 4-Sterne All-Inclusive-Pommes-und-Fritten-Hotels aus dem Mittelmeerraum zu vergleichen. Auch die Cocktails waren echt sehr lecker, zwar klein haben aber geschmacklich ganz und gar nicht an reine Massenware erinnert. Dementsprechend waren die Abende wirklich cool, vor allem auch die dortige Diskothek. Wir hatten mit vielen Panamenos Kontakt – meistens weil sie mit “unseren” Maedels tanzen wollten. :) Der Strand war auch sehr schoen, das Wasser? Ich hatte mit etwas kuehlerem Wasser gerechnet, schliesslich haben wir direkt im Pazifik gebadet, aber nein, Badewannen-Feeling bei gefuehlten 27 °C Wassertemperatur. Das Wetter war Hammer, der Samstag begann etwas bedeckt, hat sich dann aber noch wirklich schoen entwickelt, erst gegen Abend sind ein paar dickere Wolken aufgezogen. Tja, fuer den ersten Sonnenbrand hats gereicht! Der Sonntag hat dann nochmal den Vogel abgeschossen, klarer blauer Himmel, so dass man sich schon auf die Suche nach einem schattigen Plaetzchen begeben musste.

2008-08-24-Decameron-Tag-3 004.jpgWir haben dann unseren Aufenthalt noch ein wenig verlaengert so dass wir den ganzen Nachmittag dort geblieben sind und das Wochenende schliesslich mit einem leckeren Abendessen kroenen konnten. Wir waren dann kurz vor 22 Uhr wieder in Panama City und konnten den Mietwagen gerade noch rechtzeitig abgeben. Ihr muesst euch unbedingt die Fotos anschauen, vor allem das Chico-Chica-Verhaeltnis gefaellt mir. :) Entschuldigt die Ordnung der Fotos, sie sind leider etwas durcheinander geraten.

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Aug 22 2008

Urlaub!

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2008-08-16-Wohnung_und_Santa_Clara 088.jpgHeute ist es soweit, der wohlverdiente Urlaub steht an. Okok… über meinen Verdienst lässt sich vielleicht noch streiten, aber der erste Wochenendurlaub in Panama steht trotzdem an. :) Deshalb haben wir heute auch schon alle um 7 Uhr morgens angefangen zu arbeiten, damit wir schon um 4 los können. In der Mittagspause holen wir unseren Mietwagen um dann um 16 Uhr direkt starten zu können. Es geht ins Decameron, das ist ein All-Inclusive Ressort ca. 120 km von Panama City entfernt und am Pazifik gelegen. Aber schaut doch selbst: Decameron Website.

Die letzten Tage standen eher im Zeichen der Arbeit. Wir haben hier nächste Woche hohen Besuch und deshalb sind die Chefs alle etwas im Stress. Ich habe primär geholfen schicke Präsentationen aufzubauen. Im grossen und ganzen denke ich aber, dass die nächsten Wochen und Monate extrem spannend werden, denn hier tut sich einiges.

Neben der Arbeit versuchen wir grad ein wenig unsere Panama Trips zu planen. Wir haben ziemlich viel Glück mit nett gelegenen Feiertagen, so brauchen wir uns im November nur zwei Tage Urlaub nehmen und haben damit 10 Tage am Stück frei. Sehr schön. :) Gestern gab es hier ein kleines Volksfest anzuschauen. Panama hat nach über 50 Jahren zum ersten Mal wieder eine Goldmedaille gewonnen - im Weitsprung der Herren. Der Volksheld ist gestern wieder hier in Panama gelandet. Zur Feier des Tages hatten alle Schulen, öffentlichen Einrichtungen und auch viele Arbeitgeber geschlossen - es wurde einfach kurzer Hand ein Feiertag eingerichtet. Heute gibt es leider keine interessanten neuen Fotos, aber am Sonntag Abend oder Montag sollte sich das ändern. Drückt mir die Daumen bei meiner ersten aktiven Autofahrt im panemisischen Chaos-Strassen-Verkehr.

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